Claves de la política exterior de Azerbaiyán. Entrevista a Peter Tase.

Claves de la política exterior de Azerbaiyán. Entrevista a Peter Tase.

Consultamos al experto en Peter Tase, observador de la actualidad en Eurasia, para que pueda contarnos de algunas claves de la política exterior de Azerbaiyán. De origen albanés, Peter Tase repasa los sucesos de la agenda mundial y el impacto en la región del Cáucaso, en Azerbaiyán. La situación de conflicto con Armenia por los territorios ocupados de Nagorno-Karabaj y el factor de la “diplomacia cultural”, el soft-power de la diplomacia de Bakú.

Primeramente, es muy dificil disociar un contexto global excluyendo a Estados Unidos. ¿Puede Ud. comentar si las decisiones del Presidente Donald Trump, si las fricciones que continúan con Rusia o la reciente crisis diplomática en el Golfo, han afectado a la estabilidad de la región del Cáucaso?
Peter Tase: Para responder este punto podría tomar un punto de partida que ayuda a brindar un contexto; Heydar Aliyev, quien es el líder nacional y figura política simbólica de la Republica de Azerbaiyán, ha logrado en la década de 1990 el fortalecimiento de las relaciones bilaterales entre Bakú y Washington. Dichas relaciones siguen firmes, se han ido consolidando e incluso puedo decir que hoy son intensas.
La visita a Bakú de Ray Mabus, Secretario de Fuerzas Navales de Estados Unidos, el 7 de noviembre del 2015 es un evento relevante, que actualiza una hoja de ruta para la cooperación militar entre ambas naciones. En dicha ocasión el Secretario Ray Mabus mantuvo una reunión con el Presidente Aliyev y las autoridades del Ministerio de defensa de Azerbaiyán.
Durante este año, la seguridad y la paz en la región del Cáucaso han llevado preocupación a la Casa Blanca. El conflicto bélico provocado por Armenia en el suelo soberano de Azerbaiyán es un problema candente; donde las Fuerzas Armadas de Armenia, frecuentemente emprenden acciones armadas en contra de la población civil en la línea del contacto y atacan brutalmente – con armamentos de gran tamaño – a las posiciones de las Fuerzas Armadas de Azerbaiyán; violando en esta manera a las leyes y tratados internacionales, vulnerando las resoluciones aprobadas por el Consejo de Seguridad. Algo que representa una desvalorización de declaraciones oficiales y la labor diplomática de gobiernos de numerosos países de peso pertenecientes al mundo occidental.
Las continuas fricciones en torno al conflicto en la Provincia de Nagorno – Karabakh (territorio soberano que pertenece a la Republica de Azerbaiyán) y sus siete distritos que están alrededor que han sido ocupados ilegalmente, es provocado por el ejército de la Republica de Armenia y el actual gobierno del Jefe de Estado Serzh Sargsyan, el deterioro de la situación que es un tema de preocupación en los pasillos del Departamento de Estado. Estados Unidos continúa con su misma posición, junto a la mayoría de los países que forman parte del Consejo de Seguridad en las Naciones Unidas han defendido la soberanía territorial de la Republica de Azerbaiyán, han condenado la invasión de más del veinte por ciento de territorio soberano de Azerbaiyán por las Fuerzas Armadas de la Republica de Armenia.
Recordemos que el máximo órgano de las Naciones Unidas, el Consejo de Seguridad, ha emitido cuatro resoluciones al respecto, haciendo un llamamiento desde la base jurídica que Armenia desconoce sistemáticamente.
Por otra parte, las rupturas diplomáticas entre Washington y Doha; la guerra contra el Estado Islámico en Siria e Iraq; el estado de las relaciones entre la Casa Blanca y el Kremlin; son asuntos que están ocupando un espacio importante en la prensa internacional y por tal motivo la opinión pública en general no está bien informada sobre lo que sucede a diario con las provocaciones y hostilidades realizadas por las tropas armadas de Armenia en contra de la población civil de Azerbaiyán y de las Fuerzas Armadas de Azerbaiyán en la zonas fronterizas ocupadas.
Además, hay que destacar la desinformación sobre el prolongado conflicto de Nagorno – Karabakh que brindan varias agencias de prensa como: Reuters; Radio Free Europe y otros medios de comunicación en Europa y América Latina. Por este motivo, la opinión pública está mayoritariamente desinformada o tiene una información muy limitada sobre la realidad en el terreno y las múltiples violaciones de las leyes internacionales por el Gobierno de Armenia.
El conflicto sigue su curso pero los recientes eventos de la agenda política internacional no han significado un impacto que haya llevado cambios en la situación del Cáucaso, tampoco han llevado perjuicio alguno a la política exterior de Azerbaiyán.

Pregunta: otro evento relevante de la política mundial tiene que ver con China, con su impulso de la “Nueva Ruta de la Seda”. ¿Puede Ud. comentar sobre la relación de los intereses de Azerbaiyán en el marco de la proyección que teje Beijing?
Peter Tase: la Republica de Azerbaiyán juega un papel fundamental en la ejecución de la ‘Nueva Ruta de la Seda’ (por razones de su ubicación geográfica, por el constante crecimiento económico y la estabilidad macroeconómica mantenida por el Gobierno del Presidente Ilham Aliyev); se trata de un plan ambicioso que, sin lugar a dudas, tendrá un futuro brillante en Eurasia y con su correspondiente trascendencia a escala global. Gracias a esta iniciativa, los productos industriales y agrícolas de la nación azerí ocuparan un lugar táctico en los mercados regionales. La conexión de Azerbaiyán en torno al proyecto “One Belt-One Road” se traduce en un potencial a favor la integración y también abre más oportunidades; significando elementos que suman al prestigio de nuestro país en el sistema internacional.
El espacio geográfico de Eurasia es una enorme región continental que aglutina a los países de Europa y Asia, donde están los países que aportan mayor dinamismo a la economía mundial. Esta mega región se está convirtiendo rápidamente en el único mercado más integrado, que cubrirá más del 65 por ciento de la población, el 75 por ciento de los recursos energéticos y el 40 por ciento del PIB en el mundo.  Las incesantes mejoras en los proyectos de infraestructura, las nuevas las rutas ferroviarias y logísticas, las inversiones en la región; son elementos que consolidaran el rol fundamental que juega Azerbaiyán en los mercados internacionales. La Ruta de la Seda es un proyecto que favorece a las relaciones exteriores de nuestro país, siendo socio que puede exponer su performance y confiabilidad entre todas las naciones involucradas en esta iniciativa. La apuesta por la diversificación de la economía productiva, los niveles de recursos energéticos, y la estabilidad política, son ejes estratégicos y que juegan a favor para que Azerbaiyán desarrolle un papel protagónico en Eurasia y proyecte de manera positiva su política exterior.

Pregunta: y una mirada táctica para leer la geopolítica en el Cáucaso tiene que ver con los proyectos de conectividad y el factor energético. ¿Puede Ud. comentar brevemente algunas palabras sobre la política energética de Azerbaiyán?
Peter Tase: la Republica de Azerbaiyán es uno de los productores de petróleo más antiguos del mundo. Los primeros pozos de petróleo en el mundo fueron perforados en Bakú en el 1847. En el 1910, Azerbaiyán se convirtió en el primer productor de petróleo a nivel mundial, la producción de petróleo alcanzo más de 11,5 millones de toneladas. En el 2008, Azerbaiyán tenía, como reservas de petróleo crudo, más de siete mil millones de barriles y 1,37 trillones de metros cúbicos con reservas de gas natural.  Las principales reservas de petróleo se encuentran en la costa del Mar Caspio, en el ejido marítimo de Azerbaiyán-Chirag-Guneshli (ACG). Como referencia, ACG en el 2008 representó más del 80 por ciento de la producción total del petróleo de Azerbaiyán.
El 20 de setiembre del 1994, con la firma del convenio “Contrato del Siglo”, por el líder nacional de Azerbaiyán Heydar Aliyev y las grandes Empresas provenientes de ocho países, empezó el desarrollo de estos tres mayores depósitos de petróleo; ‘Azeri’, ‘Chirag’ y ‘Guneshli’, que empezó las actividades de extracción en el 1997.  Este contrato histórico ha tenido una importancia estratégica y ha sido muy valioso en la protección, admirable progreso y el desarrollo económico de Azerbaiyán.
Después de la independencia, la producción del petróleo en Azerbaiyán tuvo una caída entre los años 1992 – 1997. En el 1997, la producción alcanzo un mínimo de 9,1 millones de toneladas. En el 2000, el nivel de producción subió a los 14 millones de toneladas por año. En el 2005, Azerbaiyán logro un nivel de producción de 22,4 millones de toneladas por año. En el 2008, Azerbaiyán alcanzó una producción de 870 mil barriles de petróleo por día y en el 2010 alcanzo más de un millón de barriles de petróleo por día.
Teniendo en cuenta estos recursos energéticos y el aporte de ellos en la economía de Azerbaiyán, la seguridad de los oleoductos es un asunto de interés para los países de la Unión Europea, Azerbaiyán, Georgia y Turquía. Se trata de una conexión central en la geopolítica entre Europa y Asia, que hace posible el transporte de los recursos energéticos hacia Europa occidental y requiere un contexto que garantice su seguridad. 


En el 1999, fue descubierto, el territorio con gas natural de Shah Deniz, lo cual es la reserva de gas natural, más grande de Azerbaiyán. El existente sistema de tuberías en la infraestructura energética se encuentra muy vulnerable. Dicho sistema se utiliza para exportar las reservas de petróleo y gas del Mar Caspio hacia los mercados internacionales. El oleoducto Bakú-Tbilisi-Ceyhan (BTC) tiene una extensión de 1,768 kilómetros y transporta el petróleo desde la zona de ACG y el gas de Shah Deniz por el tramo Azerbaiyán – Georgia – Turquía.
Al mismo tiempo, Azerbaiyán exporta productos petroquímicos, los cuales ocupan un lugar importante en la economía productiva de Bakú y son demandados por los mercados más exigentes de Europa y Estados Unidos.

Pregunta: cuando llegan noticias de Azerbaiyán muchas veces cuentan que la frontera con Armenia y los territorios ocupados y la preocupación constante de un escalado nivel del conflicto. ¿Nos puede contar en qué situación se encuentra en la actualidad? ¿Hubo algunos avances?
Peter Tase: actualmente no se puede observar una mejoría en la situación del trágico conflicto de Nagorno-Karabakh, provocado por Armenia y que ha causado muchos daños materiales y humanos; y por sobre todo, ha mantenido toda la región en un estado de inseguridad constante. En los últimos años, el gobierno de Azerbaiyán ha hecho todo lo posible por buscar una solución pacífica a este conflicto por medio de negociaciones. Siguiendo las directrices del Grupo Minsk, el formato de negociación multilateral para la resolución del conflicto. El Presidente Ilham Aliyev ha expresado constantemente su disponibilidad de cooperar hacia una solución de dicho conflicto armado por medios pacíficos. Esto afecta a todo el Cáucaso, pero a Armenia en particular, que viene padeciendo las consecuencias del estancamiento económico y de tener un entorno de inseguridad regional; producto de extenderse la ocupación del territorio soberano de la Republica de Azerbaiyán por las tropas militares armenias.
Al mismo tiempo hay que tener en cuenta que las Fuerzas Armadas de Armenia siguen causando daños materiales, matando a vidas humanas, con las violaciones del cese de fuego que Ereván está produciendo con mayor frecuencia.
El 15 de junio de este 2017, las Fuerzas Armadas de Azerbaiyán sufrieron daños materiales mientras estaban tratando de prevenir otros actos graves de provocación armada ejecutados por los líderes militares de Armenia. En esta ocasión, en las confrontaciones del 15-16 de junio (2017) murieron seis soldados de Armenia y una cantidad de otros soldados armenios fueron heridos.
Las tropas armadas de Armenia siguen utilizando armas de gran calibre y varios modelos de artillería, asaltando a las posiciones militares de Azerbaiyán, ubicados en la línea de contacto.
Las unidades de las Fuerzas Armadas de Armenia continúan ejecutando actos de provocación armada en la línea de contacto con las Fuerzas Armadas de Azerbaiyán, cerca del territorio de Azerbaiyán, Nagorno-Karabakh.  Debemos recordar que Armenia está violando las cuatro resoluciones del Consejo de Seguridad en las Naciones Unidas, las leyes internacionales y dañando el estado de seguridad y estabilidad en la región del Cáucaso.
Además de la necesidad de que las partes realmente se sometan al imperio de la ley, la historia ofrece datos que contribuyen a comprender la situación. Es importante resaltar que el Kanato de Karabakh (1747-1805) fue el último estado independiente, gobernado por los azerbaiyanos, que fue tomado luego por el Imperio Ruso. En el año 1750, los armenios constituían solo el ocho por ciento de la población en dicha región, y el grupo étnico de azerbaiyanos constituía más de noventa y dos por ciento de la población.
Durante las décadas de 1780 – 1800, la presencia del pueblo Armenio (provenientes del Medio Oriente) empezó a aumentarse en la región de Karabakh, mientras el pueblo indígena azerí fue gradualmente expulsado. Estos eventos llevan a comprender que, pese a la complejidad del conflicto, son evidentes los elementos que demuestran de la ocupación por parte de fuerzas del ejército de Armenia en los territorios que internacionalmente se reconocen como parte integral de Azerbaiyán.

Pregunta: y quisiéramos saber sobre el “soft-power” de la diplomacia de Azerbaiyán, en referencia a la gran actividad de encuentros internacionales que se llevan a cabo en este país.
Peter Tase: Azerbaiyán es anfitrión de numerosos eventos y conferencias internacionales gran envergadura y con mucha resonancia en la opinión pública. Anualmente se llevan a cabo en Bakú foros políticos donde participan presidentes y jefes de estado de varios gobiernos europeos y asiáticos, líderes de todo el mundo se dan cita en Azerbaiyán. Algunos de estos eventos son: el Foro Internacional Humanitario de Bakú; el reconocido “Bakú Forum” organizado por el Centro Internacional Nizami Ganjavi; y la Escuela de Verano organizado por el Centro Internacional del Multiculturalismo de Bakú (bajo la gestión del Prof. Dr. Kamal Abdullayev). Por otro lado, actividades culturales y del deporte, como el Festival Eurovisión o la competición de la Fórmula UNO, entre incontables visitas de artistas internacionales. La acción de la diplomacia de Azerbaiyán es un pilar para el desarrollo de esta agenda que promueve el turismo y la capacidad de infraestructura que cuenta el país para organizar exitosamente eventos de alto nivel, a la vez que es un ámbito de promoción los valores identitarios y de la cultura de nuestra nación. De mostrar los encantos turísticos que tiene Azerbaiyán, conocido como “La Tierra del Fuego”.
Por otra parte, puedo contar que el Ministerio de Relaciones Exteriores en Bakú ha fortalecido las relaciones bilaterales entre Azerbaiyán y varios países de América Latina, entre ellos Colombia y Panamá. Este año se publicó un libro que contiene una selección de 10 poemas que reflejan la historia de la poesía de Azerbaiyán en dos periodos (el primero representado por Nizami Ganyavi y el segundo periodo, por Seyid Imadeddín Nasimí), material que asimismo representa a los mayores exponentes de la poesía de Colombia desde la época pre-colombina a la actualidad (participan los escritores Rafael Pombo, José Asunción Silva, Porfirio Barba Jacob, León de Greiff, Aurelio Arturo y Fernando Charry Lara). Este volumen fue recopilado por los poetas colombianos Juan Felipe Robledo y Catalina González. Dicha publicación bilingüe: “Antología de Poemas de Colombia y Azerbaiyán,” fue presentada en la Biblioteca Científica de la Academia Nacional de las Ciencias en Bakú. El 16 de junio del 2017, la Canciller Nacional de Colombia María Ángela Holguín, empezó su visita oficial a Bakú; mantuvo una reunión con el Presidente de la República de Azerbaiyán, el señor Ilham Aliyev y otras autoridades del gobierno. Estas son muestras de cómo el factor cultural es un elemento vital de la diplomacia.
Recientemente, la ministra Holguín se reunió con el Canciller Elmar Mammadyarov con el motivo de la IV reunión de Consultas Políticas entre Colombia y Azerbaiyán.  Ambos Ministros de Relaciones Exteriores dialogaron sobre las posibilidades de cooperación en las siguientes áreas: política, económica y agricultura. Ambas naciones avanzarán en el sector agro-industrial en una agenda de intereses complementarios.
En otro ejemplo de los vínculos con América Latina nos lleva a octubre del 2015, cuando el Ministro de Relaciones Exteriores de Azerbaiyán Elmar Mammadyarov mantuvo una reunión con la Sra. Isabel de Sant Malo de Alvarado, vicepresidenta y Ministra de Relaciones Exteriores de Panamá. Ambas autoridades sellaron un convenio bilateral de consultas políticas y agenda de cooperación entre ambas naciones.
En el caso de Argentina, las relaciones han tenido un desarrollo importante en los últimos años; particularmente en la cooperación cultural, política y comercial.
Desde hace años que Azerbaiyán ocupa un lugar activo en la palestra naciones, posición ganada por el reconocido a su estabilidad y seguridad, tanto de su gobierno como de sus instituciones y su economía; también por su hospitalidad y porque ha mostrado al mundo un perfil que lo caracteriza como país de convivencia pacífica y de tolerancia religiosa (contribuyendo a los valores para el fortalecimiento del multiculturalismo), siendo que conviven pacíficamente musulmanes, judíos, católicos y cristianos. Dichos valores son un pilar central para el establecimiento de relaciones bilaterales inter-estatales y el ejercicio de la diplomacia. Azerbaiyán, como socio confiable que somete su política exterior al imperio de la ley, ha venido apostando a la diplomacia cultural. Estos principios se adoptaron en la estrategia-país que adoptó Azerbaiyán desde su independencia; en tiempos dominados por un ambiente de confusión en todo el espacio post-soviético se logró una organización política con progreso socioeconómico desde la gestión del Gobierno de Ilham Aliyev.

Entrevista desarrollada por Martín Pizzi.

Desde Boca Ratón, Florida. Por Peter Tase
Analista Internacional. Periodista. Columnista en “Eurasia Hoy”, Foreign Policy News” y medios de prensa de actualidad internacional. Site: www.petertase.com

La actual crisis diplomática en el Golfo

La actual crisis diplomática en el Golfo

Los eventos en el curso de las relaciones internacionales se están produciendo a gran velocidad, abriendo interrogantes que solo el tiempo podrá develar cuáles serán las consecuencias y en qué realidades derivaran los mismos. La necesidad de estos tiempos está puesta en la reflexión en clave geopolítica; para descifrar la dinámica de esos eventos, para comprender cómo confluyen los intereses de los actores protagonistas, con el factor del espacio geográfico y del poder. Aquí el experto Dr. Paulo Botta nos ayuda a comprender algunas claves de la crisis que se ha desatado en el Golfo.

En las últimas dos semanas hemos asistido a una serie interesante de eventos en la zona del golfo que demuestra la peligrosidad inherente del sistema regional debido a actores con intereses muy divergentes.
En primer lugar el viaje del presidente de los Estados Unidos a Arabia Saudita ha significado para Riad dos cosas: En primer lugar la actualización de la vieja alianza forjada durante la segunda postguerra mundial (a pesar de que este país ha hecho de la ideología wahabita su interpretación oficial del Islam con todo lo que ello implica debido a que los principales grupos terroristas sunitas adscriben a esta posición) y en segundo lugar, ha fortalecido la percepción de que Irán es una amenaza regional tanto para Washington como para Riad.
Es por ello que no resulta sorprendente que el gobierno saudí haya interpretado esto como un “cheque en blanco” y pocos días después haya decidido (junto con su más cercano aliado regional, Emiratos Árabes Unidos) presionar al aliado díscolo, Qatar, que pretende llevar una política exterior más abierta hacia Irán (con quien comparte importantes yacimiento de gas) y no oculta su oposición ante la voluntad saudí de ser el líder regional árabe indiscutible del golfo.
La presión diplomática fue acompañada por los gobiernos de Egipto y Libia, dos aliados de Arabia Saudita y recibió el apoyo de Estados Unidos e Israel.
Lo paradójico es que Qatar es la base de 10000 tropas estadounidenses en la región, la más importante de hecho.
La decisión del gobierno de Irán y del de Turquía de apoyar a Qatar ha mostrado como se encuentran en estos momentos las alianzas de la región. El gobierno de Erdogan aprobó rápidamente una ley para permitir el despliegue de tropas turcas en Qatar donde desde 2013 hay una base de ese país.
Es un ejemplo más de la cercanía de las políticas exteriores de Ankara y Doha. Qatar y Turquía apoyan a los grupos vinculados con la Hermandad Musulmana que combaten contra el gobierno sirio y también apoyan a los grupos islamistas que combaten en Libia frente al gobierno libio reconocido internacionalmente y que cuenta con el apoyo de Arabia Saudita.
La decisión iraní, por su parte, de permitir a la aerolínea Qatar Airways usar su espacio aéreo y mostrar su voluntad de incrementar el intercambio comercial para evitar el estrangulamiento de la economía qatarí (cuyo única frontera terrestre es con Arabia Saudita y ha sido cerrada) ha generado, curiosa casualidad, el mayor atentado terrorista sufrido por la República Islámica de Irán en décadas.
El atentado en Teherán, en el Parlamento y en el mausoleo del Imám Jomeini, que dejó una docena de muertos y constituye es una ejemplo muy claro de la utilización del terrorismo de orientación salafista yihadista por parte de algunos estados de la región.
Ya sea que el responsable sea el Estado Islámico (ISIS) o los Muyaheddin-e-Jalq, lo cierto es que resulta muy inquietante que estados que acusan a otros estados de apoyar el terrorismo salafista-yihadista sean apoyados por los mismos teroristas!!
Se suele perder de vista que para los salafistas-yihadistas el primer enemigo no son los cristianos ni los judíos sino los musulmanes no sunitas, particularmente los shiitas.
Resulta muy claro que el denominado terrorismo salafista yihta es utilizado como una herramienta más en la guerra entre los estados con sus respectivos intereses nacionales. Cuando digo que es utilizado me refiero a que los estados pueden dar apoyo o simplemente dejar hacer a los terroristas cuando sus intereses así lo requieren.
Más allá de la gravedad de la situación, Arabia saudita y los Emiratos Árabes Unidos se han puesto en una situación muy compleja desde el punto de vista estratégico ya que no pueden volver atrás. O bien consiguen lo que desean de Qatar y el emirato se convierte en un apéndice de Riad o bien desisten de ello con las consecuencias que ello implica para su voluntad de ser las potencias regionales.
La crisis también ha demostrado que las organizaciones regionales más importantes, Consejo de Cooperación del Golfo y la Liga Árabe, son totalmente incapaces de resolver cualquier problema entre sus miembros. Son incapaces porque precisamente la ingeniería institucional que les dio origen tenía ese objetivo: Enmascarar intereses nacionales específicos bajo la apariencia de intereses comunes: los interés de Egipto en la conformación de la Liga Árabe y los saudíes en la conformación del Consejo de Cooperación del Golfo. Dicho esto de manera muy simplista.
En este complejo escenario, Alemania ha retirado sus tropas de la base dela OTAN en Turquía y el nuevo presidente francés (otro miembro de la OTAN) ha tomado la importante decisión de invitar al Presidente Putin a Paris para así demostrar que Francia está dispuesta a desempeñar un papel central en la política europea.
Habrá que esperar cual es la reacción de Rusia ante la crisis del golfo, seguramente Irán y Turquía intentarán, con diversos argumentos ganar su apoyo. La decisión de Moscú tendrá un impacto importante en el desarrollo de la crisis.

Por Dr. Paulo Botta
Analista internacional experto en Oriente Medio. Coordinador del Departamento Eurasia del Instituto de Relaciones Internacionales de la Universidad Nacional de La Plata. Doctor en Relaciones Internacionales de la Universidad Complutense de Madrid.
http://paulobotta.wixsite.com/paulobotta

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