Otra actividad a favor del debate por el multiculturalismo

Otra actividad a favor del debate por el multiculturalismo

La “idea fuerza” de Equilibrium Global es generar un espacio de proximidad entre el ciudadano y los temas claves de la agenda internacional. En el diseño de los ejes comunicacionales, el factor del multiculturalismo para el debate, desde la consigna: el mundo acrecienta su perfil multiétnico, multireligioso y multicultural, y es un desafío la convivencia pacífica entre civilizaciones.
Por cuarto año consecutivo llevamos adelante una jornada de reflexiones en oportunidad de celebrarse a nivel mundial el  “Día Mundial de la Diversidad Cultural para el Diálogo y el Desarrollo”, en este 2015 junto a la Facultad de Turismo y Hotelería de la Universidad de Palermo. Un nuevo encuentro para compartir la voz de la diplomacia y la academia, para una puesta en valor del factor cultural y para sumar adhesión a la convocatoria que las Naciones Unidas hacen para que actores de la sociedad civil lleven a cabo acciones de sensibilización bajo el precepto: “haz un gesto a favor de la diversidad y la inclusión”.
En la apertura del evento del pasado 21 de mayo en Universidad de Palermo, se dio lectura al mensaje de Irina Bokova, Directora General de la UNESCO, que cita: “nos incumbe desarrollar en los jóvenes, la educación y las competencias interculturales para mantener viva la diversidad de nuestro mundo y aprender a obrar juntos, en la diversidad de nuestras lenguas, culturas y religiones y generar así el cambio”.
El primer orador fue el Cónsul de la República Socialista de Vietnam, Ricardo Le, quien expuso reseña del perfil identitario y de la historia de su país desde un enfoque de revalorizar la cultura. El diplomático vietnamita relató los tristes sucesos de las invasiones que sufrió su país, de la división entre el norte y el sur, pero remarcó que su pueblo ha sabido sostener la unidad para el “nacional vietnamita”. Uno de los datos que más atrajo la atención de los presentes es sobre la diversidad de este país del Sudeste Asiático que posee 54 etnias con sus características particulares que configuran su impresionante riqueza cultural. Muchas minorías aún conservan su lengua, su escritura y sus señas de identidad a pesar de la influencia china, francesa y estadounidense. Refiriéndose al multiculturalismo destacó que se debe poner atención para no caer en usos que perjudiquen a la cultura originaria de un país como ha sucedido en Vietnam y remarcó que hay que ser conscientes de que la influencia cultural es una gran responsabilidad que no debe ser utilizada en perjuicio para las diferentes culturas nacionales. También, puso color con su testimonio personal y casos de convivencias y adaptaciones en Sudamérica, en Argentina; para que se identifiquen las diferencias culturales y las diferencias entre Oriente y Occidente, pero cómo factores identitarios funcionan como polos de atracción e interés para vivir en ciudades con un armonioso espíritu de multiculturalismo.

Luego fue el turno para la diplomática georgiana Nino Pipia, que nos trasladó a una geografía con gran atractivo cultural, al Cáucaso. Con reseña de la milenaria historia de este pueblo que es una vieja nación pero un joven país, la explicación del mapa de diversidad de Georgia. Nino Pipia comentó del caso de un artista que fue ejemplo del multiculturalismo en la historia de Georgia al haber escrito sus obras en georgiano, armenio y azerí, los tres idiomas del Cáucaso, y que fue ampliamente aceptado en los tres países. Pero éste no es el único caso ya que diversos artistas georgianos, lograron ser reconocidos, más allá de sus obras, por traspasar barreras culturales, étnicas y geográficas generando acercamiento y unidad. La representante georgiana además explico que los vestigios de la tolerancia religiosa son visibles para cualquier visitante en las calles de Georgia, ya que se puede encontrar una iglesia, mezquita y sinagoga a escasos metros una de otra. Estas características junto a la calidez de sus ciudadanos, su música y vestimenta tradicional, los paisajes y obras arquitectónicas son algunos de los motivos que llevan a los turistas a elegir este país como destino.DIa.5
El tercer caso desde la voz de la diplomacia, la ponencia de Hipolitte Basi Ngabo, de la Embajada de la República Democrática del Congo. Comenzando con un repaso de la historia para explicar cómo se conformó su país. Un territorio del gran continente africano que comenzó como antigua colonia belga, la cual al cerrarse dejo lugar al gobierno dictatorial de Mobutu quien cambió el nombre del país por Zaire. En 1996 estalló la Primera Guerra del Congo y luego de un año de luchas las fuerzas lideradas por Laurent Desiré Kabila, quien paso a ser el nuevo presidente, derrocaron al antiguo régimen. Pero no paso mucho tiempo para que nuevamente surjan los conflictos que en 1998 dieron lugar a la Segunda Guerra del Congo. Actualmente y luego de varias acciones y ayuda de coaliciones de países africanos lograron aplacar la situación conflicto que se encuentra desplazada al este del país. Basi Ngobo aportó un dato que para muchos es desconocido, además de la producción de codiciados minerales como el oro, diamantes, madera, cobre, cobalto, casiterita, la República Democrática del Congo concentra el 80% de la producción mundial del coltan. Un mineral muy codiciado utilizado para la fabricación de la mayoría de los artefactos electrónicos que utilizamos hoy en día.
Pero más allá de la difícil historia del país el Sr. Basi Ngabo destacó que hay grandes avances para el mantenimiento de la paz y que a pesar de las diferentes influencias coloniales las variadas etnias del Congo han sabido preservar sus costumbres a lo largo de su historia, contribuyendo de esta manera a la identidad nacional.

El cierre del evento con la perspectiva de la academia, el experto Ivan Petrella, que puso el foco del concepto del multiculturalismo desde la educación. Petrella ya expuso su tesis en el año 2012 cuando se llevó a cabo la misma actividad por el “Día de la Diversidad Cultural” pero en la Universidad Abierta Interamericana. Nuevamente el público pudo acceder a su interpretación sobre el multiculturalismo, que según el experto, en varias sociedades del mundo sufre el problema de la tolerancia. Sobre este punto describió una teoría que cautivó la atención de los presentes.” La solución al problema del multiculturalismo es más multiculturalismo. Hay que combatir los estigmas culturales de manera inteligente y la herramienta para ello es la educación, que logra emancipar al alumno del accidente de su lugar y cultura de nacimiento, abre nuevas alternativas, ideas distintas y otras visiones del mundo”. La necesidad de reforma en la educación, para que se enseñen conceptos generales de todas las religiones, para que la formación pueda brindar una mayor amplitud de conocimientos sobre el mapa real de la diversidad religiosa que existe en el mundo. Petrella propone escuelas multirreligiosas y multiculturales que permitan el desarrollo de una civilización judeo-cristiana-islámica. “Uno aprende de Platón, Sócrates, pero en la calle se encuentra con un budista, un musulmán, un ateo, es necesario interpretar las bases de las religiones mayoritarias”, explicaba el legislador de la Ciudad de Buenos Aires.
Hoy, la tolerancia está sometiendo a prueba. En un contexto de presiones económicas y sociales, algunos intentan explotar los temores y destacar las diferencias a fin de avivar el odio a las minorías, los inmigrantes y las personas desfavorecidas. Para contrarrestar el aumento de la ignorancia, el extremismo y las proclamas políticas basadas en el odio, la mayoría moderada debe hacerse oír en defensa de los valores compartidos y en contra de todas las formas de discriminación”, son expresiones del Secretario General de la ONU Ban Ki moon que consideramos estratégicas para cerrar el reporte sobre este nuevo evento social organizado por Equilibrium Global.
Como comunicadores sociales, asumimos con responsabilidad la necesidad de promover el debate que sensibilice sobre el multiculturalismo, para promover la cultura de la paz.

Desarrollo & Contenido
Ariel Zaiser – Relaciones Internacionales y Gobierno UADE

Video institucional 2012 sobre “Día de la Diversidad Cultural”: http://www.youtube.com/watch?v=pdlBXRMLiLE

Geografías sagradas y profanas: crónicas de la limpieza de Ganga Mata

Geografías sagradas y profanas: crónicas de la limpieza de Ganga Mata

El río Ganges tiene 2525 kilómetros de largo –es el más largo de la India- y nace en los Himalayas. Siendo uno de los ríos más importantes de Asia del sur, atraviesa los límites tanto de India como de Bangladesh y posee ríos tributarios originados en China, India misma o que atraviesan Nepal. Alrededor del 40 % de la población india vive en asentamientos (ciudades, poblados, etc.) en sus márgenes y dependen de él para el agua que consumen, aquella que usan para irrigación, su vida en general, etc.
Ganga Mata (la Madre Ganga), como es conocido popularmente, es además venerada por los hindúes, que consideran sus aguas puras y purificadoras;  de hecho este río es la corporalización de las aguas sagradas de la mitología hindú (celebrándose hacia mayo/junio,  el avatarana o descenso del Ganges a la tierra) y como tal, el río es un punto de cruce para todos los seres vivos, por lo que sus aguas son usadas también en los ritos mortuorios. A propósito de ello, el texto del Mahabharata expresa que:
“Si sólo (un) hueso de una persona (difunta) debiera tocar el agua del Ganges, aquella persona morará honrada en el cielo”.Ganga.2
Consorte de los dioses de la trilogía más importante del Hinduismo (Brahma, Vishnu y Shiva), Ganga es la diosa que a todos acepta y perdona y en el plano material, sus aguas son escenario de festivales multitudinarios que reúnen peregrinos de todo el mundo  (Kumbh Mela, cada 3 años, Ard Kumbh Mela cada 6 años, Purna Kumbh Mela cada 12 años y Maha Kumbh Mela cada 144 años). La geografía sagrada se completa con quienes meditan en sus orillas y quienes toman baños rituales en sus aguas (un baño en el Ganges, se dice, limpia todos los pecados).
Sumado a ello, en lo que hace al ámbito económico, su suelo fértil resulta instrumental tanto a la agricultura de la India como de Bangladesh, ofrece oportunidades de pesca, atrae a miles de peregrinos y turistas, etc. Además, en lo que hace al panorama hidroeléctrico, se construyó, en uno de los ríos himalayos de Uttarakhand, el Baghirati, tributario del Ganges, la presa más elevada de India, Theri Dam, que genera 1000 megawatts de hidroelectricidad, beneficiando a algunos y perjudicando a otros, generando innumerables tensiones.
Pero su materialidad da cuenta también de aguas residuales domésticas (que constituyen el 85 % de su polución), desechos industriales, cenizas de piras funerarias, carcasas de animales y cuerpos humanos, siendo sus aguas tóxicas. Sumado a ello, ciudades como Unnao y Kanpur poseen industrias relacionadas a curtiembres, que contribuyen con sus desechos a la polución del río.

La limpieza del Ganges dista de ser una idea innovadora y registra acciones anteriores: en 1985, el entonces Primer Ministro, Rajiv Gandhi, estableció el “Plan de Acción Ganges”, para el cual destinó $ 226 millones. En 2008, fue declarado “río nacional” del país y en 2009, el Primer Ministro Manmohan Singh anunció la “Misión Limpia el Ganges” (y de hecho, ese año, el Banco Mundial accedió a hacer un préstamo a la India, de 1000 millones de dólares a lo largo de los siguientes 5 años, para la tarea de limpieza). A pesar de ello, los problemas no solamente persisten sino que parecen haberse multiplicado.  Hasta el presente, India ha invertido 111 millones de rupias (U$S1.9 mil millones) desde el primer plan destinado a este fin.
Existen también otros agentes sociales que abordan el tema. Entre ellos, cabe señalar que en 1985, Mahesh Chander Mehta, llevó el caso a la Corte Suprema del país, iniciando acciones legales para la limpieza de Ganga. Con igual objetivo, en 1998, surgió el movimiento “Save Ganga”, sumándose a la iniciativa distintos activistas “gandhianos”, como Shri Sunderlal Bahuguna y el Dr. Kanchanlata Sabarwal, Prof. G. D. Agrawal, Acharya Jitendra.
La tarea de salvar a Ganga se ha llevado incluso algunas vidas, como la de Swami Nigamananda Saraswati, quien ayunó durante meses hasta morir (2011), en protesta por la minería ilegal en el distrito de Hariwar (Uttarkhand), que derivaba en polución sobre el Ganges, alcanzando su acción la respuesta de prohibición de tal minería, por parte del gobierno.  Lo mismo sucedió con Baba Nagnath Yogeshwar (en ayuno desde 2008, que falleció en 2014). Por supuesto, otros activistas han seguido el mismo curso de acción, logrando llevarlo a buen término y continúan desarrollando tareas con el mismo objetivo.
Entre otros agentes sociales que actúan en defensa del Ganges, un proyecto del Worldwide Fund for Nature (WWF) recuerda la importancia religiosa del río, con su trabajo en el curso alto del mismo, asociando la conservación a la protección de Ganga. En esa tarea colaboran distintos maestros religiosos que dan cuenta de tal asociación en sus diversas lecciones a los pobladores. De hecho, se logró evitar la caza de los delfines del Ganges y el gobierno indio reconoció a este animal como el animal acuático nacional de India. Tales acciones resultan, por supuesto de años de sostenido activismo en esta causa.
La limpieza del rio Ganges forma parte también de las promesas electorales del actual Primer Ministro de la India, Narendra Modi y del manifiesto de elección de su partido (Bharatiya Janata), habiendo constituído este tema su primer anuncio sobre política relativa al agua. Para ello, en julio de 2014, se anunció el Proyecto de Desarrollo Integral del Ganges, denominado  “Namami Ganga”, para el que se dispusieron $ 334 millones, sosteniendo que en pocos  años el río estaría limpio (para llegar al 150· aniversario de Gandhi, en 2019, con ese objetivo cumplido). De hecho se nombró una Ministro específica para ello: Uma Barthi, Ministro de Recursos de Agua, Desarrollo de ríos y Rejuvenecimiento de Ganga. Sin embargo, poco se conoce del proyecto, accediéndose más bien a una telaraña retórica acerca de él.
La dimensión internacional de la cuestión evidencia en primer lugar el tema de la cooperación regional de los países de la Cuenca del Ganges –India, Nepal y Bangladesh-, pudiendo sumar a China, con India como el jugador principal de la cuestión. Por otro lado, distintos países han ofrecido su experiencia y conocimiento para tamaña operación (Alemania –en base a la experiencia de la limpieza del río Rin-, Japón –en creciente colaboración con India en diversos aspectos y con una sintonía personal entre sus líderes-, Israel –poseedor de un gran desarrollo tecnológico en desalación e irrigación de goteo al tiempo que de las mayores plantas de desalación del mundo, reciclando el 90 % del agua para necesidades agrícolas- y el Reino Unido –que ofrece su experiencia ligada a la limpieza del río Támesis-) pero muchos han señalado que no alcanzará con aprender de otras experiencias dada la particularidad del Ganges en la India.
Modi ha llamado recientemente a un movimiento masivo para rejuvenecer al Ganges, con grupos de voluntarios en todo el país ayudando a crear/reforzar la conciencia pública sobre la temática  y realizar “Ganga seva” (servicio al Ganges). Sin embargo, algunos creen que aunque la idea parece muy buena, existe siempre el riesgo de que la extrema derecha nacionalista refuerce sobre esta cuestión su retórica  de violencia comunal (recordemos aquí que las “geografías sagradas” han generado ya este tipo de violencia en distintas circunstancias anteriores en el país).
De este modo, Ganga “cartografía” hoy un escenario que da cuenta de una nueva fuerte apuesta al interior de India –mediante la renovada promesa de su limpieza-, sobre un relevante elemento de la identidad hindú (comunidad mayoritaria de creyentes en India), mientras desgrana dimensiones de distintas dinámicas bilaterales, que refieren a  experiencias de limpiezas de otros cursos de agua  importantes, préstamos internacionales, intercambio de tecnología y una cuenta pendiente en el panorama de Asia del sur en materia de recursos hídricos. Se da entonces  un contrapunto entre la industrialización y el fragor de lo mítico ó la relación entre economía, cuidado del medio ambiente y espiritualidad, que hacen al delicado equilibrio de la calidad de una vida buena, graficando, en definitiva, otro aspecto de una India, que reforzando su propio relato sobre sí, busca su destino en el nuevo siglo.
En el marco de una lógica específica de la situación, Modi señaló que: la Madre Ganga  “necesita alguien que la saque de esta suciedad y me ha elegido a mí para hacer el trabajo”.  Puede que Modi, como Ganga, se constituya por un momento al menos, en “patita pavani” (liberador de pecados) y diluya las numerosas cuentas pendientes, que las aguas de Ganga traen una y otra vez.

Por Dra. Lía Rodriguez de la Vega
Analista Internacional – Académica
Comité de Asuntos Asiáticos del Consejo Argentino para las Relaciones Internacionales CARI
Ex. Directora de la Asociación Latinoamericana de Estudios de Asia y Africa ALADAA

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